A Lucy Spacecraft está viajando pelo espaço para visitar os asteróides de Tróia desde o seu lançamento em outubro do ano passado, mas a equipe teve que lidar com uma questão inesperada com sua implantação.

O problema é com uma das duas matrizes solares de Lucy. Estes precisavam ser dobrados para lançamento para que a espaçonave possa caber dentro de seu veículo de lançamento, então eles implantaram uma vez que Lucy chegou ao espaço. As matrizes implantadas desdobrando-se, parecido com fãs, em duas formas redondas distintas que devem ter sido travadas no lugar.

Mas uma matriz solar não conseguiu trava corretamente após a implantação em 17 de outubro de 2021. A matriz estava quase completamente implantada e ainda era capaz de fornecer energia solar para a espaçonave, mas não foi garantido no lugar como deveria ter sido. A equipe da missão optou por continuar com o ofício entrando no modo de cruzeiro, conforme planejado porque os dois arrays combinados estavam gerando energia suficiente para a missão seguir em frente.

Nasa: painel solar da espaçonave Lucy apresenta problemas

Agora, no entanto, a NASA quer tentar trancar a matriz no lugar mais uma vez. Os engenheiros no chão têm realizado testes e olhando para dados da espaçonave e concluíram que a matriz em questão está aberta a 345 de 360 graus e ainda está produzindo energia suficiente. Mas há preocupações de que, se e quando a espaçonave disparar seu motor principal, a matriz solar desbloqueada pode ser danificada.

Em uma atualização recente, a NASA compartilhou que na segunda-feira, 18 de abril, a equipe decidiu ir em frente com a tentativa de consertar a matriz em seu lugar adequado. Para fazer isso, eles trabalharão com o motor que controla a implantação da matriz. “Após o lançamento, as matrizes foram abertas por um motor pequeno que bobina em um cordão preso às duas extremidades da matriz solar dobrada”, escreve a NASA. “A equipe estima que 20 a 40 polegadas deste cordão (de aproximadamente 290 polegadas total) continua sendo retraídas para o array aberto para trava.”

A matriz tem um motor primário e um backup para essa implantação, portanto, os engenheiros tentarão usar esses dois motores juntos para puxar o cordão e permitir que o array trava no lugar. O teste sugere que o torque adicional do uso de ambos os motores pode ser suficiente para puxar o cordão fora de seu problema.

A promulgação deste plano exigirá duas etapas. O primeiro passo, programado para começar na semana de 9 de maio, é puxar a taut de corda, o que permitirá que a equipe verifique se a espaçonave está na mesma condição que o teste no solo e também ajudará a fortalecer a matriz. A segunda etapa, agendada por um mês depois do passo, se tudo correr bem, será usar os dois motores para tentar puxar a matriz no lugar.