Quer gostemos ou não, o Metaverse está chegando – e as empresas estão tentando torná -lo o mais realista possível. Para esse fim, pesquisadores da Universidade Carnegie Mellon desenvolveram hápticos que imitam sensações ao redor da boca.

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O Future Interfaces Group da CMU criou um dispositivo háptico que se conecta a um fone de ouvido VR. Este dispositivo contém uma grade de transdutores ultrassônicos que produzem frequências muito altas para os seres humanos ouvirem. No entanto, se essas frequências forem focadas o suficiente, elas podem criar sensações de pressão na pele.

A boca foi escolhida como um leito de teste por causa de quão sensíveis os nervos são. A equipe de pesquisadores criou combinações de sensações de pressão para simular diferentes movimentos. Essas combinações foram adicionadas a uma biblioteca básica de comandos hápticos para diferentes movimentos da boca.

Vivian Shen, um dos autores do artigo e um estudante de doutorado, explicou ainda que é muito mais fácil fazer torneiras e vibrações alterando a modulação de tempo e frequência.

Para demonstrar o dispositivo háptico como prova de conceito, a equipe o testou em um pequeno grupo de voluntários. Os voluntários amarraram óculos de RV (junto com os hápticos da boca) e passaram por uma série de mundos virtuais, como um jogo de corrida e uma floresta assombrada.

Os voluntários foram capazes de interagir com vários objetos nos mundos virtuais, como sentir aranhas atravessarem a boca ou a água de uma fonte de bebida. Shen observou que alguns voluntários instintivamente atingiram seus rostos quando sentiam a aranha “rastejando” em suas bocas.

O objetivo é facilitar a implementação dos hápticos da boca para os engenheiros de software.

“Queremos que seja háptica de arrastar e soltar. Como ele funciona no [design da interface do usuário] no momento, você pode arrastar e soltar cores em objetos, arrastar e soltar materiais e texturas e alterar a cena através de comandos de interface do usuário muito simples ”, diz Shen. “Fizemos uma biblioteca de animação que é um nó háptico de arrastar e soltar, para que você possa literalmente arrastar esse nó háptico para as coisas nas cenas, como um riacho de fonte de água ou um bug que pula em seu rosto”.

Infelizmente, nem tudo era perfeito com a demonstração. Alguns usuários não sentiram nada. Shen observou que, como todo mundo tem uma estrutura facial diferente, pode ser difícil calibrar os hápticos para cada rosto. Os transdutores precisam traduzir com precisão os comandos hápticos das sensações de pele para que funcionem de forma convincente.

Independentemente disso, isso parece uma aplicação muito interessante (se não um pouco assustadora) de hápticos em um ambiente virtual. Certamente ajudaria muito a tornar a interação do objeto mais realista.

Pesquisadores da Universidade de Chicago também estão investigando os hápticos, mas usando produtos químicos em vez de ondas sonoras. Eles foram capazes de simular várias sensações, como calor, resfriado e até uma sensação de picada.

Uma startup chamada Actronika exibiu um colete háptico futurista na CES em janeiro. Isso usa “motores de bobina de voz vibrotátil” para simular uma ampla gama de vibrações. Isso permitiria ao usuário “sentir” qualquer coisa, desde gotas aquáticas a balas.

Como você pode ver, há muitos esforços para tornar a imersão em RV uma realidade. Quanto mais descobrimos novas maneiras de interagir com mundos virtuais, mais perto chegarmos da visão de The Metaverse de Mark Zuckerburg.