Os astrônomos viram um par de buracos negros que estão indo para uma colisão épica. Um é um buraco negro supermassivo, o enorme tipo de buraco negro que é encontrado no centro da maioria das galáxias, e o outro é um companheiro menor que é orbitando em torno de seu parceiro e em espiral mais próximo. Eventualmente, os dois se fundirão e estudando eles agora poderiam dar pistas sobre como os buracos negros supermassivos vêm para ser.

Os pesquisadores não têm certeza de como buracos negros supermassivos, que são milhões ou até mesmo bilhões de vezes a massa do sol, são criadas. Eles acham que podem se formar da fusão de dois buracos negros supermassivos menores, mas é muito raro para identificar tal par, então essa nova descoberta poderia brilhar uma luz sobre esse processo.

O par foram vistos por uma equipe de astrônomos liderados por Sandra O’Neill de Caltech. A equipe observou o par em uma galáxia chamada PKS 2131-021 usando telescópios de rádio na Terra, que podem ver jatos que são ejetados dos horizontes de eventos dos buracos negros quando o gás quente os atinge. Esses jatos são tão poderosos que podem ser detectados da Terra, especialmente se os jatos estiverem apontados para nós, formando o que é chamado de blazar.

A equipe analisou as observações da Blazar, alongando mais de 45 anos para identificar o par. Eles encontraram variações no brilho da blazar que se encaixavam um padrão muito distinto. “Quando percebemos que os picos e as calhas da curva de luz detectados dos últimos tempos combinavam os picos e as calhas observadas entre 1975 e 1983, sabíamos que algo muito especial estava acontecendo”, disse O’Neill em uma declaração.

O QUE ACONTECERIA DE DOIS BURACOS NEGROS COLIDISSEM? | Mega Video

Ao comparar observações de cinco observatórios diferentes que remontam a 1975, os pesquisadores conseguiram confirmar as variações foram devidos a um segundo buraco negro, puxando a órbita do buraco negro supermassivo, como as duas órbitas aproximadamente a cada dois anos.

“Este trabalho é um testemunho da importância da perseverança”, disse Co-autor Joseph Lazio do laboratório de propulsão a jato da NASA em uma declaração. “Demorou 45 anos de observações de rádio para produzir esse resultado. Pequenas equipes, em diferentes observatórios em todo o país, tomaram semana de dados e semana, mês e mês, para tornar isso possível. “

A pesquisa é publicada nas Cartas de Jornal Astrofísica.