No panteão de exoplanetas estranhas, um dos mais estranhos tem que ser vespa-121 b. É tão perto de sua estrela que não é apenas a sua temperatura de superfície estimada para ser até um inimaginável 4.600 graus Fahrenheit, mas as forças gravitacionais estão puxando o planeta e moldando-o como um futebol. Agora, a nova pesquisa revela o que o tempo pode ser neste planeta infernal, e é tão estranho quanto você imagina.

Localizado 855 anos de luz, o planeta é um tipo chamado júpiter quente porque é comparável em massa a Júpiter, a 1,2 vezes sua massa, mas seu diâmetro é quase duas vezes maior. Uma razão pela qual o planeta tem condições extremas é que é perto de sua estrela que está trancada, ou seja, um lado do planeta chamado Dayside sempre enfrenta a estrela e tem a temperatura mais quente, enquanto o lado mais frio chamou a noite sempre enfrenta longe da estrela para o espaço.

Neste novo estudo, pesquisadores do Max Planck Institute for Astronomy olhou para o ciclo de água entre o Diamante do Planeta e o Nightide. Está sempre muito quente lá para a água para formar nuvens, mas isso não significa que não há céus turvos lá. Os pesquisadores descobriram que a noite tem alguns fenômenos de clima selvagem, incluindo nuvens de metal. As nuvens consistem em metais como ferro, magnésio, cromo e vanádio, que derretem em sua forma de gás no sentido e se condensam em nuvens líquidas no nightide.

E fica mais estranho ainda. Os pesquisadores não encontraram indicações de alumínio ou titânio na atmosfera, que esperavam. Eles acham que esses metais devem ter condensado e caído como chuva em níveis mais baixos da atmosfera que eles não podiam ver.

“Esta chuva seria diferente de qualquer conhecida no sistema solar”, o Instituto Max Planck para astronomia escreve. “Por exemplo, o alumínio condensa com oxigênio para formar o corundo composto. Com impurezas de cromo, ferro, titânio ou vanádio, sabemos como rubi ou safira. As gemas líquidas poderiam, portanto, chover no hemisfério nightide da WASP-121 b. “

Os pesquisadores querem estudar este planeta com mais detalhes para aprender sobre suas formas estranhas, e planejam observá-lo mais usando o telescópio espacial James Webb recentemente lançado.

“É empolgante estudar planetas como WASP-121 B que são muito diferentes daqueles em nosso sistema solar, porque nos permitem ver como atmosferas se comportam em condições extremas”, disse Co-autor Joanna Barstow em uma declaração.

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A pesquisa é publicada na revista Nature Astronomy.